Museo de Historia Natural de la UNMSM reporta una nueva especie de lagartija en Ica

Fue hallada en el valle de la cuenca del río Ica, entre los 300 y 450 m. s. n. m. Sobre su estado de conservación, los expertos recomiendan que se clasifique a la nueva especie como “en peligro”.

Un grupo de biólogos del Departamento de Herpetología del Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, reportó el descubrimiento de una nueva especie de lagartija, nombrada Stenocercus ica.

Este hallazgo, liderada por el biólogo Alejandro Mendoza, junto con César Ramírez, Diego Barrera y César Aguilar Puntriano, fue publicado en la reconocida revista científica Salamandra, en el que se informa que la nueva especie tiene un tamaño, de hocico a cloaca, entre 6 y 8 cm, y fue encontrada en el valle de la cuenca del río Ica, entre los 300 y 450 m. s. n. m.

Se menciona además que es similar en ecología y morfología a un Stenocercus modestus, pero difiere de ella, entre otros rasgos, al carecer de un pliegue oblicuo en el cuello y no presentar el parche de escamas y los puntos amarillos en el macho; y las hembras muestran una ancha franja oscura desde las escamas suboculares hasta la zona antehumeral, así como retículas oscuras en el cuello.

Estado de conservación

Los autores recomiendan que se clasifique a la nueva especie hallada en situación de “en peligro”, basados en el área de ocupación y localidades con amenazas. Según el estudio, el género Stenocercus, al que pertenece la nueva especie, comprende actualmente 75 especies descritas que habitan en ambientes amazónicos y desérticos de América del Sur, pero tienen una presencia mayor en la región andina.

El Perú alberga al menos el 62% de la especies, la mayoría de las cuales viven en hábitats tan diversos como bosques montanos, tropicales húmedos y secos ecuatoriales. Hasta el momento se conocía a S. modestus de la región de Lima como única especie de este género viviendo en hábitats desérticos costeros.

El reporte de esta nueva especie extiende la distribución del género Stenocercus a unos 300 km al sur en el desierto costero del Pacífico.

Los autores señalan que la diversidad de reptiles en el desierto costero peruano es mayor que en el desierto de Atacama en Chile; en Perú, se han registrado 27 especies en comparación con las 20 especies del desierto de Atacama. De manera particular, la región de Ica, ubicada en el centro del desierto costero peruano, alberga una diversidad considerable de reptiles, entre lagartos y serpientes.

Ahora último se han registrado nuevos registros de reptiles para el desierto costero de Ica, como la especie Liolaemus nazca reportada en 2019 por César Aguilar. Estos hallazgos recientes, representan, para los investigadores, claros indicios de un alto endemismo para una ecorregión que a menudo se subestima y se percibe como una tierra árida con baja diversidad de especies.